Sonetto XIV.- Elizabeth Barrett Browning

Clotilde Sacharoff

XIV.

Se amarmi devi, amami sì, ma a patto
     Che sia sol per amor: «Per la figura
     L’amo,» non dire, «per la parlatura
Ch’ella ha soave, io l’amo per un tratto

Di pensiero al mio simil, che m’ha fatto
     In quel giorno obliar la vita dura.»
     Queste cose, amor mio, per lor natura
O per te cangiar possono, e disfatto

Potrebb’esser così l’amore sì sorto.
     E non mi amar per la pietà di cuore
         Che terge il pianto mio. Potrebbe il pianto

Cessare e l’amor tuo, pel tuo conforto.
         Ma solo per amor: così soltanto
     Tu m’amerai l’eternità d’amore.

Elizabeth Barrett Browning

(Traduzione di Mario Praz)

da “Sonetti dal portoghese”, 1850, in  “Poeti inglesi dell’ottocento”, Casa Editrice Marzocco, Firenze, 1925

∗∗∗

Sonnett XIV 

If thou must love me, let it be for nought
Except for love’s sake only. Do not say
«I love her for her smile—her look—her way
Of speaking gently,—for a trick of thought

That falls in well with mine, and certes brought
A sense of pleasant ease on such a day»—
For these things in themselves, Belovèd, may
Be changed, or change for thee,—and love, so wrought,

May be unwrought so. Neither love me for
Thine own dear pity’s wiping my cheeks dry,—
A creature might forget to weep, who bore

Thy comfort long, and lose thy love thereby!
But love me for love’s sake, that evermore
Thou may’st love on, through love’s eternity.

Elizabeth Barrett Browning

da “Sonnets from the Portuguese: Centennial Variorum Ed.”, Ed. and with an Introd. by Fannie Ratchford and Notes by Deoch Fulton, 1950

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